Governed by algorithms that amplify and exacerbate specific point of views, social media creates 'Echo Chambers' where beliefs and choices of the participants are reinforced by repetition inside a closed value system. Determined by demographics, socioeconomic status and political orientation, these echo chambers create monocultural virtual environments. What if these virtual echo chambers in social media also started to form in the physical urban environment? 'Echochamber City' speculates on a post-anthropogenic scenario where New York City, due to dramatic sea level rise, is no longer habitable in its current form and the inhabitants are forced into physical, climate controlled “echo chambers” that are configured as isolated, self sufficient urban enclaves. 
지구 온난화가 가속화됨에 따라 해수면 상승으로 뉴욕시는 침수될 위기에 놓여있다. 도시와 국가 차원에서 이를 대비하기 위한 각종 방안을 내놓는 가운데, 다른 지역으로 이주하는 방안은 가장 설득력있는 대안 중에 하나로 논의되고 있다. 소셜 미디어의 알고리즘은 사람들의 정치적 문화적 의사 결정에 점점 큰 영향을 끼치게 되고, 이에 따라 새로운 환경으로 이주를 고려하는 자들에게 또 다른 고려 요소로 작용하게 된다. 특정 성향을 반영한 소셜 미디어 알고리즘은 반복적으로 작동하면서 개인의 취향을 증폭시키고, 개인의 신념과 선택이 강화되어 '에코 챔버(Echo Chamber)'를 형성한다. 가상 공간의 에코 챔버가 물리적 도시 환경에서 적용되기 시작하면 어떻게 될 것인가? 'Echochamber City'는 2050년, 뉴욕시가 해수면의 급격한 상승으로 인해 더 이상 거주할 수 없는 환경이 되었다고 가정하고, 사람들이 소셜 미디어 상의 'Echo Chamber'에 따라 기후가 통제된 자급 자족 가능한 대안 도시를 형성하는 시나리오를 추측한다.
Echochamber City is built on a site created by the Machine Learning algorithm. Enter a satellite map into the Neural Style Transfer algorithm and replace the image to distort this image. As a result, the existing terrain is transformed by the image. For this process, a survey was conducted on the temperature and terrain of New York City and found that in 2050, the temperature in New York City became similar to Florida. Satellite map data around the coast were collected to reflect the scenario of rising sea levels.

A city based on the Echo Chamber is largely contrasted with the existing city in two ways. The first is that the structure of the city is decentralized, not centralized. Second, each small town is covered with a dome structure, which provides a perfectly controlled climate environment for each city's Echo Chamber.
Echochamber City는 Machine Learning 알고리즘으로 생성된 대지를 바탕으로 세워진다. Neural Style Transfer 알고리즘에 위성 지도를 입력하고, 이 이미지를 왜곡시킬 이미지를 대입시킨다. 그 결과 기존의 지형이 이미지에 의해 변형된다. 이 과정을 위해서 뉴욕시의 기온과 지형에 대한 조사를 하였고, 2050년 뉴욕시의 기온이 Florida와 비슷해 진다는 점을 발견했다. 해수면 상승의 시나리오를 반영하고자 해안 주변의 위성 지도 데이터를 수집했다.
Echo Chamber를 기반으로 형성된 도시는 기존의 도시와는 크게 두 가지 면에서 대조된다. 첫 번째는, 도시의 구조가 중앙집중형이 아니라 분산형이라는 점이다. 두 번째는, 각각의 소도시들은 돔 구조로 덮여 있고, 이는 각 도시의 Echo Chamber에 맞는 완벽하게 통제된 기후 환경을 제공한다는 점이다.
One of the small towns of Echochamber City is for golf lovers. We found groups of golf lovers on social networking sites, including Facebook, Instagram, and Twitter, and predicted their lifestyle through public information and images of users belonging to those groups. As a result, it is inferred that the majority of those who enjoy golf are middle-aged rich people, and that golf is probably one of the sports that symbolizes a luxurious lifestyle. Therefore, based on the virtual topography and dome structures created through the Style Transfer process, one of them was chosen, and another machine learning algorithm, Pix2Pix, was used for urban planning.
Echochamber City의 소도시들 중에 하나는 골프를 좋아하는 사람들을 위한 도시이다. Facebook, Instagram, Twitter를 비롯한 SNS상에 공개되어 있는 골프를 좋아하는 사람들의 모임들을 찾아냈고, 그 모임들에 속해있는 사용자들의 공개된 정보와 이미지를 통해서 그들의 lifestyle을 예상했다. 그 결과, 골프를 즐기는 사람들의 대다수가 중년의 부유한 사람들이며, 골프를 즐기는 배경에는 골프가 호화로운 생활을 상징하는 스포츠중에 하나여서 일 것이라는 점을 유추해냈다. 따라서 Style Transfer 과정을 통해 만들어낸 만들어낸 가상의 지형과 돔 구조들을 바탕으로, 그 중에서 하나의 돔을 선택했고, 도시 계획을 위해 또다른 Machine Learning 알고리즘인 Pix2Pix를 활용했다.
For the Pix2Pix algorithm phase, a map had to be made first, and each element contained in the map had to be assigned a different color according to the legend. To this end, Google Maps' legends and color schemes were borrowed, and golf courses, commercial facilities, and residential facilities were divided according to their respective designated colors. In the center of the golf city, a golf course called the "Echo Golf Club" was placed, creating an urban structure surrounded by roads and buildings. The commercial facility area is packed with various facilities that can maintain the lifestyle of golf lovers. Citizens live in villas inspired by ancient Greek architecture, and these villas are equipped with mini-golf and pool to maximize their lifestyle.
Pix2Pix 알고리즘 단계를 위해서 먼저 지도를 만들어야 했는데, 지도에 담긴 각각의 요소들은 범례에 따라 각각 다른 색으로 지정되어야 한다. 이를 위해 Google 지도의 범례와 색상 체계를 차용하였고, 골프장과 상업 시설, 그리고 주거 시설등은 각각 지정된 색에 따라 구분되었다. 골프 도시의 돔 구조는 365일 골프를 즐기기 위한 최상의 날씨를 제공한다. 골프 도시의 중심에는 'Echo Golf Club'이라는 골프장이 있고, 이를 중심으로 도로와 건물들이 둘러쌓여있는 도시 구조를 창안해냈다. 상업 시설 영역에는 골프를 좋아하는 사람들의 lifestyle을 유지할 수 있는 각종 시설들이 밀집되어 있다. 시민들은 고대 그리스 건축 양식에서 영감을 받은 빌라에 거주하며, 이 빌라들은 미니 골프와 풀장을 구비하고 있어 그들의 lifestyle을 극대화 시킨다.
The background of proposing a radical urban model coincides with the rapidly changing ecosystem of the Earth and the rapid changes in human society in virtual reality, including social media. Voluntary or semi-forced shifts due to differences in migration, political or cultural beliefs due to changes in external environments, including climate change, are occurring frequently in human life over time. Considering here the decision-making process of individuals forming Echo Chambers in social media, Echochamber City's scenario may no longer be a fictional scenario.
급진적인 도시 모델을 제안하는 배경은 급격히 변화하는 지구의 생태계와 소셜 미디어를 비롯한 가상 현실 속의 인류 사회의 급변과 맞물려 있다. 기후 변화를 비롯한 외부 환경의 변화로 인한 이주, 정치적 혹은 문화적 신념의 차이로 인한 자의적 혹은 반강제적 이동은 시간이 갈수록 빈번하게 인류의 삶에 일어나고 있다. 여기에 소셜 미디어 속의 Echo Chamber를 형성하는 개인들의 의사 결정 과정을 고려한다면, Echochamber City의 시나리오는 더 이상 허구의 시나리오가 아닐지도 모른다.
Mixed Reality App is available on Apple Store
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